Basketball: La NBA annonce la création de « NBA Africa »

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La ligue nord-américaine a annoncé lundi la création d’une nouvelle entité juridique, « NBA Africa » qui gérera ses activités en Afrique, dont l’un des investisseurs n’est autre que Joakim Noah.

Alors que la Basketball Africa League bat son plein à Kigali (Rwanda, du 16 au 30 mai), le patron de la NBA Adam Silver a tenu une conférence de presse lundi après-midi pour annoncer la création de « NBA Africa », qui sera chargé de développer le business de la NBA sur le continent où se déroule la première édition de la BAL – compétition issue d’un partenariat entre la NBA et la FIBA.

Cette nouvelle entité juridique gérera notamment les futures éditions de la ligue nouvellement créée – la première directement opérée par la NBA hors du continent nord-américain – pour développer la balle orange et optimiser la détection des jeunes talents sur le continent africain. Originalité : en plus de deux businessmen nigérians, d’anciennes stars feront partie des investisseurs. Dikembe Mutombo, Grant Hill, Luol Deng, Junior Bridgeman ou encore le Français Joakim Noah se sont engagés.

Joakim Noah comme investisseur de la NBA Africa

« Nous croyons que le basket peut devenir un sport majeur en Afrique dans la décennie à venir », a expliqué Adam Silver lors de sa visio-conférence, évaluant la puissance de frappe de la nouvelle entreprise à près d’un milliard de dollars. Des fonds destinés à financer, en plus de la BAL, de multiples initiatives de développement par le basket – académies, camps, construction de terrains…

« Il n’y a rien de plus important pour moi que d’aider les jeunes », a souligné Dikembe Mutombo durant la conférence. « La NBA m’a permis de disposer d’une plate-forme pour avoir un impact sur la vie des autres. L’Afrique est le continent à la population la plus jeune au monde. Une jeunesse qui a juste besoin d’avoir sa chance et le soutien nécessaires pour accomplir de grandes choses. Cette initiative est une nouvelle étape pour l’y aider. »

Selon la NBA, l’objectif est de promouvoir la croissance du basketball en Afrique. Dikembe Mutombo, ancienne gloire de la NBA originaire de la République démocratique du Congo fait partie du lot des investisseurs de ce projet.

L’annonce est intervenue la veille de la commémoration annuelle de la fondation de l’Organisation de l’unité africaine (OUA), le 25 mai.

La NBA, qui a une histoire en Afrique, avait ouvert son siège social africain à Johannesburg en 2010.

L’objectif visé est d’étendre la présence de la NBA dans l’écosystème du basket-ball africain et approfondir l’engagement de la ligue avec les joueurs et les fans grâce à des initiatives telles que le lancement des académies NBA.

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