UEFA- Europa League: Le Top 5 des héros les plus cultes de l’Europa League

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Les héros éveillent l’attention des fans comme peu de joueurs peuvent le faire, que ce soit par leur style de jeu ou ce lien si particulier avec les supporters.

On peut les trouver à tous les étages, mais il y a quelque chose de spécial chez les joueurs qui ont écrit l’histoire de l‘Europa League.

Les héros du passé et du présent font l’objet du dernier UEFA Europa League Breakfast Show, présenté par le partenaire officiel du tournoi, Kia. L’édition de cette semaine mettait en vedette le diffuseur James Allcott, qui a aidé à choisir les cinq meilleurs joueurs qui sont, et seront toujours, des héros de la compétition.

5. Joaquin

La légende du Betis Séville, Joaquin, aura 40 ans cet été, mais malgré son âge, il a déjà déclaré qu’il n’avait pas encore l’intention de prendre sa retraite et veut continuer à jouer au moins une saison de plus.

L’ailier espagnol a fait ses débuts en Europa League, ou Coupe de l’UEFA comme on l’appelait à l’époque, en 2002 lors de son premier passage avec son club d’enfance, le Betis Séville.

Il a également joué dans cette compétition avec le Valence et la Fiorentina, avant de revenir en Europe avec le Betis lors de l’édition 2018/19.

4. Diego

Werder Bremen's Brazilian midfielder Die

Le milieu de terrain brésilien Diego était l’un des grands artisans qui a permis au Werder Brême d’atteindre la finale de la Coupe de l’UEFA en 2009, marquant six buts en huit matchs, après l’entrée de l’équipe allemande lors des tours préliminaires.

Il a joué un rôle décisif dans les victoires contre l’l’AC Milan, Udinese et Hambourg, mais a été cruellement privé de participer à la finale, en raison d’une suspension.

En son absence, le Werder Brême a perdu contre Shakhtar Donetsk en prolongation – ce qui témoigne peut-être de l’importance de Diego lors de cette édition.

3. Inaki Williams

La star de l’Athletic Bilbao, Inaki Williams, n’a pas raté un match de Liga depuis le mois d’avril 2016. Il a également joué lors des 18 matchs d’Europa League, à l’exception des qualifications, que son club a disputé depuis ses débuts.

Une remarquable régularité pour un joueur qui a rejoint Bilbao à l’âge de 18 ans et qui a déjà fait près de 300 apparitions pour le célèbre club basque. Il n’a pas encore fait mieux que les quarts de finale de l’Europa League, mais c’est un élément de confiance sur lequel on peut toujours compter.

2. Santi Cazorla

Santi Cazorla

Santi Cazorla a été un joueur clé lorsque Villarreal a atteint les demi-finales de l’Europa League en 2010/11, s’inclinant face au futur vainqueur de la compétition, le FC Porto.

Il a ensuite rejoint Arsenal, où une grave blessure au tendon d’Achille aurait pu mettre un terme à sa carrière de footballeur.

Une infection du tendon aurait pu entraîner l’amputation de son pied, mais il s’est rétabli et a rejoint Villarreal en 2018 – jouant un rôle crucial dans la qualification des siens pour les quarts de finale de l’Europa League, pour sa première saison depuis son retour.

1. Diego Maradona

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Le seul grand trophée européen de Naples à ce jour a eu lieu en 1989, lorsque le grand Diego Maradona a soulevé la Coupe de l’UEFA après une victoire, en aller-retour, face au VfB Stuttgart.

Gli Azzurri n’avait jamais gagné un trophée majeur avant que Maradona ne rejoigne Naples en provenance de Barcelone en 1984. Ils ont passé une grande partie de leur histoire à naviguer entre la Serie A et la Serie B, avant et après El Diego. Il a été le grand artisan du doublé en 1987, suivi d’un autre titre de championnat en 1990, entourant très bien la victoire de la Coupe UEFA en 1989.

Maradona était considéré comme le fils adoptif de Naples et a même divisé la ville napolitaine lorsque l’Italie a affronté l’Argentine en demi-finale de la Coupe du Monde 1990. Les partisans de Napoli ont pleuré sa mort en 2020 comme celle d’un membre de leur famille et le stade du club a été renommé en son honneur.

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