NBA – Une légende se mouille : « LeBron est bien plus complet que Jordan, de loin »

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Depuis le début de sa carrière NBA, LeBron James est régulièrement comparé à Michael Jordan. Peut-on aujourd’hui dire lequel des deux hommes est supérieur à l’autre ? Gary Payton, qui a joué contre les deux, a tranché.

Cette question, tous les fans de basket se la seront posée au moins une fois dans leur vie. Qui, de LeBron James et Michael Jordan, est le meilleur joueur ? Un débat sans fin qui fait rage au sein de la communauté NBA. L’avancée de la carrière de LeBron James, qui pourrait bien devenir le meilleur scoreur all-time d’ici sa retraite, ne fait que l’alimenter. Chacun a son avis, et personne n’est d’accord sur la question.

Néanmoins, il existe certaines personnes pour lesquelles ce débat n’a absolument aucun sens. Gary Payton, ancien joueur des Sonics, fait partie de ces gens. Lors d’un entretien avec le journaliste Brandon Robinson, The Glove a notamment déclaré qu’il était stupide de vouloir mettre les deux joueurs en comparaison, puisqu’ils n’abordent pas le jeu de la même manière :

« Ce sont deux joueurs de basket totalement différents. Jordan était un gars qui allait prendre les gros shoots. Il prenait la balle à chaque fois et shootait à chaque fois qu’il le devait. Je pense que LeBron est un joueur de basket plus all-around. »

C’est un argument qui se tient. Il est évident que Jordan et James n’ont clairement pas le même profil de jeu. Là où Jordan avait une mentalité scoring first, le King a quant à lui toujours expliqué qu’il préférait faire jouer ses coéquipiers, tout en contribuant dans tous les aspects du jeu. C’est pour cette raison que selon GP, on peut seulement dire que James est largement plus all-around que son illustre aîné

« LeBron James est plus complet, de loin. Il fait tout. Il passe mieux la balle que Jordan, il peut dribbler un peu mieux que Jordan… au niveau du shoot, je ne pense pas, mais au niveau des rebonds, je pense que oui. »

Que les fans de Sa Majesté se rassurent, il y a évidemment des domaines dans lesquels Jordan était probablement meilleur. On peut notamment citer la défense, notamment parce que MJ s’y donnait à fond chaque soir, ce que ne fait pas LeBron. Ce même exemple montre toutefois qu’il est presque impossible de ne pas, à un moment où un autre, comparer les deux hommes. Ce débat risque donc de durer un bon moment.

Le débat du meilleur joueur de tous les temps arrive à un tournant décisif alorsque LeBron James entre dans les dernieres années de sa carrière. Interrogé sur la comparaison entre le King et Michael Jordan, Doc Rivers avait aussi tranché en fevrier .

À 36 ans, LeBron James est plus proche de la fin de son parcours en NBA que du début. Bien qu’il continue à impressionner et que son physique de cyborg lui garantisse une longévité unique, le King est sur la dernière ligne droite. On commence donc à avoir une idée assez claire du bilan de sa carrière.

Forcément, avec un nouveau titre de champion et de MVP des Finales à l’automne dernier, Bron a encore frappé un grand coup et convainc de plus en plus d’analystes qu’il est à présent aussi fort voire meilleur que Michael Jordan. Avec 6 bagues dont deux three-peat, His Airness semblait intouchable, mais LBJ, et c’est une sacrée performance, reste dans la course. Doc Rivers, qui a croisé la route des deux joueurs à de nombreuses reprises, a donné un avis intéressant sur le débat du GOAT :

« For me, Michael is the greatest player. But LeBron is gonna have the greatest career ever. »

Jordan ou LeBron ? Lebron ou Jordan ? Pour Gary Payton, il ne sert à rien de se poser la question. À ses yeux, le King est simplement le plus complet des deux, ni plus, ni moins. Cela n’enlève rien au niveau incroyable de MJ.

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