Champions League: Liverpool a la course du Top 4 pour integrer la C1

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En l’emportant (1-0) à Wolverhampton, avec un but du transfuge Diogo Jota, lundi, en clôture de la 28e journée de Premier League, Liverpool s’est relancé dans la course au top 4 qui ouvre les portes de la Ligue de Champions.

Ce succès permet aux Reds de remonter au 6e rang et de capitaliser sur les faux-pas de leurs rivaux ce week-end. Ils reviennent ainsi à 5 longueurs de Chelsea, tenu en échec à Leeds (0-0), samedi et qui détient pour le moment le dernier ticket virtuel pour la C1.

Wolverhampton reste, quant à lui, 13e, avec 9 points d’avance sur la zone rouge.

Après leur qualification solide pour les quarts de finale de la Ligue des Champions en milieu de semaine dernière, les hommes de Jürgen Klopp ont enchaîné deux victoires de suite pour la première fois depuis mi-décembre.

Un succès d’autant plus encourageant que, avec le même onze de départ que contre Leipzig (2-0), Liverpool a produit une prestation dans les mêmes lignes: solide défensivement – même si les Wolves auraient dû bénéficier d’un penalty dès la 2e minute pour une faute d’Alisson sur Nelson Semedo – et réaliste devant.

Il reste du gâchis devant comme ce un contre un mal joué et finalement raté par Sadio Mané dès la 13e minute, ou cette frappe de Mohamed Salah en angle fermé, bien repoussée par Rui Patricio (80e).

Mais le but marqué est lui aussi un bon signe, car il est vraiment l’œuvre collective de la triplette offensive où Diogo Jota a retrouvé une place au détriment de Roberto Firmino.

Sur un ballon aérien récupéré avec autorité par Nathaniel Phillips, Mané a immédiatement décalé Salah, qui lui a remis en une touche de balle, le Sénégalais la déviant de même pour Jota.

La frappe à ras de terre, pas très puissante, ni très bien placée, du Portugais a bénéficié d’une faute de main de son compatriote dans les cages pour un but que Jota a célébré discrètement face à son ancienne équipe.

La fin du match a été marquée par la blessure à la tête du gardien international portugais Rui Patricio, évacué sur une civière après avoir été heurté par le genou de son coéquipier Connor Coady.

Le portier a été soigné une douzaine de minutes sur la pelouse avant d’être évacué sur une civière, une scène évoquant la fracture au crâne subie par l’attaquant mexicain des Wolves, Raul Jimenez, fin novembre contre Arsenal.

Mauvais départ pour Liverpool

Cette mauvaise performance des Reds cette saison en Premier League est expliquer par Sadio Mané dans un interview.

L’attaquant des Reds estime que Liverpool n’était plus programmé pour faire face à la difficulté après avoir tout balayé ou presque ces derniers mois.

Sadio Mane admet que les choses se sont « vraiment compliquées » à Liverpool cette saison, avec une grave régression subie par une équipe qui s’était « habituée à gagner chaque match ». Pendant la meilleure partie des deux dernières saisons, les Reds se sont habitués à balayer tout ce qui se trouvait devant eux, avec des titres remportés en Ligue des champions, en Coupe du monde des clubs et en Premier League, au cours d’une course mémorable vers les sommets du football.

« Ce n’est pas facile quand on est habitué à gagner chaque match »

La saison 2020-21 a entraîné un effondrement, et Mane admet que les objectifs à Anfield ont dû être révisés. L’attaquant sénégalais a déclaré aux journalistes avant la rencontre face aux Wolves, lundi : « En tant que footballeur professionnel, ce n’est pas facile quand on est habitué à gagner chaque match comme nous le faisions ».

« Parfois, c’était difficile, mais pas comme c’est le cas maintenant, qui est une période vraiment compliquée, mais nous sommes plus expérimentés maintenant et nous savons comment gérer les choses. Vous devez simplement rester ensemble et être aussi positif que possible. Être dans le top quatre en ce moment est notre objectif principal, mais gagner la Ligue des champions est notre objectif principal. Ce ne sera pas facile car nous allons affronter les meilleures équipes d’Europe, mais nous sommes là pour battre les meilleurs du monde. Nous ferons tout notre possible pour y aller et pour remporter la Ligue des champions » , a ensuite ajouté le Sénégalais.

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