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La passion Simeone peut-elle renverser la raison Guardiola ?

La passion ou la raison? Battu 1-0 à l’aller, l’Atlético Madrid ultra défensif de Diego Simeone compte sur son orgueil et sa folie mercredi (21h00) pour renverser le Manchester City de Pep Guardiola et atteindre le dernier carré de la Ligue des champions.

Proche de déjouer les schémas du cérébral Guardiola avant de céder en quart de finale aller, Simeone mise désormais sur la ferveur du stade Metropolitano, où l’Atlético n’a jamais perdu un match à élimination directe de Ligue des champions, pour tenter d’écarter le finaliste 2021Objectif: ramener l’Atlético en demi-finales de C1 pour la première fois depuis cinq ans.

Et tant pis si l’Atlético a été critiqué pour sa frilosité tactique à l’issue de la première manche: c’est ainsi que le club madrilène a atteint deux finales de Ligue des champions (2014, 2016) et gagné deux Ligues Europa (2012, 2018) sous les ordres de Simeone.

« Peut-être que ce n’est pas beau à voir, mais c’est efficace« , a résumé lundi le Français Thomas Lemar, milieu de l’Atlético, dans un entretien à l »AFP’.

Une partie (au moins 5.000 places) du stade madrilène sera fermée mercredi sur injonction de l’UEFA, qui a sanctionné le club lundi en raison du « comportement discriminatoire » de certains supporters espagnols. Une vidéo diffusée par le journal sportif espagnol ‘Marca’ montre en effet des supporters espagnols faisant un salut nazi lors du match aller à l’Etihad Stadium.

« Nous surpasser »

L’enceinte (68.000 places en temps normal) devrait toutefois être bouillante mercredi soir à Madrid, où City et l’ Atléti se préparent à un match âpre et ardent.

Entre les deux manches, les Citizens, finalistes de la dernière édition, ont été accrochés 2-2 par Liverpool dans un duel au sommet du championnat anglais, dimanche, tandis que les Colchoneros ont été surpris 1-0 chez l’un des promus de Liga, à Majorque, samedi.

Tous avaient peut-être en tête leurs retrouvailles, où l’Atlético devrait rester fidèle à son hermétisme défensif du match aller et guetter les contres dans le sillage d’Antoine Griezmann.

Dans le rétro, 2016

Et le milieu français de rappeler la hargne de l’ex-milieu international argentin.

« Vous avez connu le joueur? Eh bien, ça donne l’image de l’Atlético maintenant. C’est une équipe bagarreuse, qui est là sur chaque ballon, qui ne veut pas perdre, en match ou à l’entraînement… C’est ce qu’il veut nous transmettre, de ne pas nous reposer sur nos lauriers« , a appuyé Lemar.

Spécialiste des remontées incroyables, l’Atlético a souvent su trouver les ressources dans des matches mal engagés cette saison en Liga: contre Valence en janvier (3-2), contre Getafe en février (4-3)

Et s’il leur fallait une référence, les Rojiblancos peuvent regarder dans le rétroviseur: en 2016, lors des quarts de finale de la Ligue des champions face au Barça de la MSN de Lionel Messi, Neymar et Luis Suarez, héritier de Guardiola et champion d’Europe en titreles Colchoneros s’étaient inclinés 2-1 à l’aller… avant de s’imposer 2-0 au retour pour se hisser en demi-finales (ils finiront par s’incliner en finale 1-1, 5-3 t.a.b. face au Real Madrid).

Même phase de la même compétition, même revers à l’extérieur à l’aller, même sentiment d’impossible… et même résultat, mercredi?

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